Verliefd op Bretagne!

Altijd als ik op vakantie ben en de eerste weken erna heb ik eigenlijk maar één grote wens: reisjournalist worden! Ik wil eeuwig op vakantie zijn! En ja, ik realiseer me heel goed dat een reisjournalist niet de hele tijd vakantie heeft, dat hij of zij niet elke ochtend kan uitslapen om daarna nog een paar uurtjes voor de tent te lummelen, maar het onderweg zijn en dingen ontdekken vind ik heerlijk. Ach, het is een heerlijke fantasie en wat is er fijner dan een beetje dagdromen? Afgelopen zomer genoot ik van een fijne, relaxte, vertraag-het-leven-vakantie en ik vind het leuk om daar nu als een soort van travelblogger verslag van te doen. Paulien was in Normandië en Bretagne!

Toen mijn zomervakantie begon, was het al een paar weken warm en werd een mogelijke hittegolf aangekondigd. Warm weer vind ik fijn, maar hitte minder, dus keek ik op de weerkaarten naar plekken in Europa waar de temperaturen wel prettig waren. In het westen van Frankrijk waren de temperaturen niet zo hoog en er werd zelfs regen voorspeld! Niet dat ik nou regen wil in de vakantie, maar het was voor mij wel een teken van aangenaam weer. Het aangename weer kreeg ik, de regen ook!

Mijn eerste stop was in Arras, een mooie stad in Noord Frankrijk met een rijke historie en een bijzondere attractie: een ondergrondse stad. Onder Arras ligt een heel gangenstelsel met meerdere verdiepingen, uitgehouwen in de krijtrotsen en dit stelsel is al ontstaan in de 10e eeuw. De gangen bevinden zich onder de hele stad en ook daarbuiten. Vroeger werden in de gangen markten gehouden, voedsel opgeslagen enzovoort. In de Eerste Wereldoorlog werd vanuit deze gangen tegen de Duitsers gevochten. De stad erboven, Arras, werd in die Eerste Wereldoorlog helemaal vernield, maar is weer in oude glorie hersteld en het is er aangenaam vertoeven. Er zjjn twee mooie pleinen met fijne terrassen. Een aanrader voor een weekendje weg! Ik kreeg er overigens de eerste regen op mijn hoofd en besloot daarom verder te reizen in de richting van Rouen.

Rouen is vooral bekend om zijn kathedraal en als de stad van Jeanne d’Arc. Net als veel noord-Franse steden vind je hier ook vakwerkhuizen wat de stad een gezellig karakter geeft. Ik heb me laten rondrijden in het toeristentreintje en ben daarna verder te voet de stad gaan verkennen. Ik kwam er zowaar ook de Hema tegen met het vertrouwde assortiment, waar de rookworst en tompoucen echter wel uit ontbraken. Rouen is een leuke stad, die ik eigenlijk langer had willen bekijken, maar ik wilde ook mijn tentje opzetten. Daarom zocht ik in de buurt een leuke camping en ik kwam uit in Jumièges, een plaatsje langs de Seine met een oude abdij. Camping La Forêt werd mijn uitvalsbasis voor een paar dagen. Een prettige camping aan de rand van het stadje.

Vanuit Jumièges heb ik een paar uitstapjes in de omgeving gemaakt. Er zijn veel abdijen in deze regio en ze zijn bijna allemaal te bezoeken. Bij de abdij van Jumièges werd net een groot middeleeuws weekend gevierd, wat het bezoek natuurlijk nog leuker maakte. Verderop ligt de abdij van Saint Wandrille, deze is nog in gebruik en de broeders brouwen hun eigen bier die je in het winkeltje bij de abdij kan kopen. Je kan een rondleiding door de abdij krijgen, maar die is eigenlijk alleen interessant als je Frans spreekt en vooral begrijpt. De broeder vertelt heel veel, maar laat niet zo heel veel zien.

Ik heb het meest genoten van mijn bezoek aan de abdij van Saint Martin de Boscherville. Naast en achter de grote kerk is een prachtige tuin met bloemen, fruit en een windterras. Vlak naast de kerk is een deel van de tuin speciaal ingericht voor slechtzienden, hier kan je vooral genieten van de verschillende geuren van sterk ruikende bloemen en kruiden. Ik heb uren in de tuin rondgelopen en gefotografeerd en genoten van het prachtige uitzicht vanaf het windterras over de tuin en de vallei. Er was ook nog een mooie foto-expositie met foto’s van de abdij, gemaakt door Anaïs Boudot.

Na een paar dagen heb ik de tent weer ingepakt en ben ik verder gereden in de richting van Saint Malo. In de buurt van Mont Saint Michel verliet ik de snelweg en volgde de Route de Baie Le Mont Saint Michel. Ik werd op slag verliefd op het uitzicht en wilde een camping aan de baai vinden en vond hem ook nog: Camping Municipal des Ondes in Saint Benoît des Ondes. Een hele eenvoudige camping met simpel, maar schoon sanitair, direct aan het wad en het water. De camping heeft een apart deel voor campers en kampeerwagens en een deel voor caravans en tenten. Heel prettig, want zo sta je met je tent niet tussen die grote bakbeesten. Ik vroeg een plek voor een paar dagen, maar ben er een week gebleven. Het uitzicht over de baai, de zilte lucht, de frisse wind, ik heb er genoten. En met de auto was ik snel in Saint Malo, Cancale, Dole des Bretagne en de andere leuke plaatsen in de omgeving. In deze regio worden oesters, mosselen en andere schelpdieren gekweekt en geplukt en dat zie je dus ook terug in de omgeving. Een bordje oesters bestellen en aan de kant van de weg of op een terras eten, is hier heel normaal. En zo vers zijn ze natuurlijk het lekkerst.

Saint Malo is een leuke stad om te bezoeken. Het is er best toeristisch, maar er is voldoende parkeergelegenheid en in de stad verspreiden de bezoekers zich, zodat de drukte wel meevalt. Je kan natuurlijk een terrasje pakken en wat winkelen in het gezellige centrum, maar ook heerlijk wandelen over de stadsmuren, de twee verdedigingsforten bezoeken of lekker zonnebaden op het strand. Bij een van de paden naar het strand is een fijn terras, daar heb ik heerlijk gezeten na mijn wandeling over de muren en naar een van de twee verdedigingsforten. Dat fort is best leuk om te zien, de toegang van 5 euro vond ik wel wat prijzig.

Cancale is een wat kleinere stad en ook best een beetje boel toeristisch, vooral rond de haven. Er rijdt een treintje door de stad, langs de haven en de oester- en mosselkwekerijen en naar het hoger gelegen stadsgedeelte en langs de kust. Niet een heel bijzondere tour, maar wel aardig om te doen. Ook hier kan je je stadsbezoek combineren met het strand. Het is leuk om de boten op het drooggevallen strand te zien liggen.

Dole de Bretagne ligt wat meer in het binnenland en deze middeleeuwse stad met vakwerkhuizen heeft een gotische kathedraal, een mooi aangelegd stadspark en een leuke, gezellige winkelstraat. Op de zondag dat ik er was, was er toevallig ook een folklorefeest  Deze zomer was er ook een fotofestival in de stad. In het park, rond de kathedraal, bij de Cathedraloscope en op wat andere plekken hingen foto’s van verschillende fotografen. Voor mij als fotoliefhebber dus een feestje.

Vorig jaar was ik op de camping bij Dinant en dat is ook al zo’n gezellig stadje om te bezoeken, net als Dinard. Het grappige is, dat ik vooraf had bedacht om veel meer plaatsen in Normandië en Bretagne te bezoeken, maar uiteindelijk bleef ik steeds langer dan gepland op de plek waar ik was, gewoon omdat daar al zoveel te zien en doen was.

Zo reed ik vanaf de camping een keer richting Mont Saint Michel en zag allemaal auto’s staan op een parkeerplaats bij de baai. Mensen stapten uit de auto en liepen met netjes en emmers het drooggevallen wad op. Ik ben erachteraan gegaan met mijn fototoestel en heb een heerlijke wandeling gemaakt over de zeebodem. Een paar dagen later ben ik met een baaiexcursie meegegaan. Ook al verstond ik maar weinig van de Franse uitleg, ik heb genoten van de tocht en de uitzichten.

In de laatste week van mijn vakantie heb ik met mijn zus en nichtje op een camping gestaan die echt fantastisch is voor gezinnen met kinderen, Camping le Balcon de la Baie in Saint Macran. Een zwembad , een speeltuin en een trampoline en heel veel kindjes, je hebt geen kind aan je kind. 😊 Een fijne plek dus om nog wat boeken te verslinden en tussendoor even een duik te nemen in het zwembad. Een week van lekker vertragen en ontspannen.

Na drie weken vakantie reed ik met zus en nicht via Le Havre terug naar Nederland.In Le Havre was ik vorig jaar en ze hebben daar een leuke boulevard met allemaal strandtenten. Daar vierden we onze laatste avond vakantie aan het strand. Deze vakantie was een heerlijke periode waarin ik vooral heb genoten van rust, natuur, mooie boeken, een beetje cultuur en lekker eten. Oh ja, en van aangename temperaturen, want terwijl het in de rest van Europa bloedheet was, was het in Normandië en Bretagne gewoon aangenaam en zorgde de regen ervoor dat de natuur groen en fris bleef.

En nu ben ik weer thuis en aan het werk. Onderweg op de fiets naar het werk droom ik nog een beetje van reisjournalist of travelblogger worden, maar geniet ik vooral na van mijn vakantie en bedenk ik plannen voor een nieuwe reis waarover ik op dit blog kan vertellen. Op Instagram zie je de foto’s vanzelf verschijnen.

 

 

Limburg, je zal er maar wonen!

Vorige week was ik in het zuidelijkste puntje van Nederland voor een Instameet. 40 enthousiaste Instagrammers waren uitgenodigd door de VVV Zuid-Limburg om te zíen en vooral te fotograferen wat dit deel van Nederland zo mooi maakt. En voor dat mooi hoef je niet lang te zoeken, want dit stukje buitenland in Nederland lijkt het allemaal te hebben, prachtige natuur, leuke stadjes, lekker eten en een rijke historie. Tijd voor Zuid-Limburg, dus!

Het enige nadeel van Zuid-Limburg is dat het ver weg is, vanuit Hilversum is het toch wel zo’n 2 uur rijden. Maar als je er dan bent, is het ook wel gelijk goed. Als we de snelweg verlaten, rijden we over kronkelende binnenwegen langs glooiende weilanden. We worden gastvrij ontvangen in Buitengoed de Moosjtum met koffie en Limburgse vlaai. Vanuit dit restaurant lopen we richting de Maas door een natuurgebied met konikpaarden en veel vogels. Voor enthousiaste Instagrammers natuurlijk een waar Walhalla, zelfs midden op de dag met de zon hoog aan de hemel. De paarden laten zich gewillig fotograferen, terwijl op het water een papa-zwaan zijn kroost fanatiek beschermt tegen mogelijke vijanden. Vervolgens lopen of rijden we naar Eijsden, een mooi, oud havenstadje langs de Maas.

Eijsden lijkt een slaperig stadje met oude huisjes en mooie doorkijkjes naar de Maas, maar regelmatig passeren we aardig gevulde terrassen en zien we wandelaars en fietsers van de pont afkomen. Het voelt als een warme zomerdag in Frankrijk, maar we zijn gewoon in Nederland! Op het marktplein stappen we in de bus om verder op ontdekkingstocht te gaan. Via allerlei mooie weggetjes komen we bij Mesch, waar op de Mescherhei, midden in de weilanden en boomgaarden een uitzichttoren staat. De volgende stop is bij hotel Ons Krijtland met weer zo’n prachtig uitzicht over het Limburgse landschap.

Daarna rijden we door naar Schweiberg. Dit is een dorpje met allemaal vakwerkhuizen, zoals je er meer ziet in dit deel van Limburg. Het is er stil, maar wij kunnen onze lol weer op. We wandelen door dit romantische en rustieke plaatsje en maken foto’s van de vele mooie, knusse en fotogenieke plekjes. Het valt me op dat er veel vakantiewoningen zijn en het lijkt mij ook een hele fijne stek voor de vakantie. Lekker wandelen of fietsen, een boek lezen, dromerig voor je uit staren… ofwel totale ontspanning moet je hier wel kunnen vinden!

Tijd voor een drankje. Dat krijgen we in de Eyserhof. Een fijne plek waar je niet alleen vakantiewoningen kan huren, maar ook kan golfen of gewoon lekker wat kan eten en drinken, kortom geen slechte plek voor een weekendje weg! Wij komen er heerlijk tot rust onder de parasols en in de schaduw en we kletsen wat over fotografie en Instagram of wandelen een beetje door de omgeving voor nog meer mooie foto’s.

Daarna gaat onze tocht verder naar Valkenburg. Toen ik op de middelbare school zat, ben ik op kamp geweest in Valkenburg en een jaar of 15 geleden startte ik hier met vrienden een tweedaagse wandeltocht. Ik vond het toen ouderwets en een beetje truttig, maar Valkenburg is druk bezig die truttigheid achter zich te laten. Het centrum heeft een flinke opknapbeurt gehad en ziet er een stuk frisser uit dan in mijn herinnering. We lopen door het centrum en eindigen bij de kabelbaan die ons naar de Wilhelminatoren brengt. Daar worden we ontvangen met een drankje en eten we een fijne maaltijd, terwijl we genieten van het uitzicht over Valkenburg.

Een Instameetdag eindigt niet voordat de zon onder is gegaan en daarvoor rijden we naar Bemelen. We beklimmen de Bemelerberg en genieten van de ondergaande zon en fotograferen die natuurlijk. Het is het mooie einde van een fantastische dag! We hebben een prachtig stuk Nederland gezien, dat eigenlijk niet als Nederland aanvoelt. We waren op vakantie in eigen land!

VVV Zuid-Limburg, Hanneman De Toerist, Instameet Holland en alle ondernemers die ons een fantastische dag hebben bezorgd, bedankt! We komen zeker terug!


Wil je ook een keer mee met een Instameet, volg Instameet Holland dan op Instagram. Regelmatig wordt er zo’n fantastische dag georganiseerd !

Roadtrip … weer thuis

Het einde van mijn roadtrip. Helaas, de vakantie is weer voorbij.

Ja … en dan is de vakantie weer voorbij. Nog een paar dagen thuis nagenieten van een heerlijke vakantie en dan mag ik weer aan het werk. In dit blog blik ik terug op de laatste 2 dagen van mijn ‘roadtrip’.

Vanuit Beaune vertrok ik woensdag aan het eind van de ochtend richting Verdun. Ik had gelezen op de website Frankrijk Puur dat er een mooie verlaten abdij tussen Metz en Verdun lag, Abbaye de l’Étanche. Die wilde ik wel zien! Helaas, nooit gezien. De weg ernaartoe bleek iets te lang verlaten …

Maar ondertussen was ik wel al diverse gedenktekens en een kerkhof met graven uit de Eerste Wereldoorlog gepasseerd. Ik besloot mijn reis voort te zetten naar Verdun. Ik vond het indrukwekkend om te zien hoe veel kerkhoven en gedenktekens ik onderweg tegenkwam. Alles goed onderhouden .

In Verdun heb ik ’s avonds nog wat rondgekeken. Ja, wat zal ik zeggen… het is een vervallen en een beetje verlaten, arme stad, niet echt mooi. Ik vond het prima om eens rond te lopen, maar ik zal er niet snel teruggaan. Ik heb er wel prima gegeten en geslapen.

Donderdag ben ik naar huis gereden. De routeplanners stuurden me niet naar de snelweg, maar over een prachtige route door bos en weilanden. Uiteindelijk kwam ik op de snelweg richting Brussel en Luik. Na een lunch in een regenachtig Bastogne ben ik naar huis gereden.

Ik kijk terug op een fantastische vakantie. Beginnend in het noordwesten van Frankrijk, dan naar het midden voor een cursus schilderen bij Art Et Creation, door naar Zwitserland en terug via het noordoosten van Frankrijk. Het noordwesten, Normandie en Bretagne, wil ik zeker verder gaan ontdekken. Misschien volgend jaar?

Roadtrip en France deel 2

Rondreis langs de noordwestkust van Frankrijk.

Aan het einde van dag 2 van mijn roadtrip door Frankrijk viel ik in slaap in het leuke hotel Le Petit Vatel in Le Havre. En na het uitgebreide ontbijtbuffet de volgende morgen ben ik nogmaals de stad ingelopen. Le Havre heeft in de oorlog flink geleden onder bombardementen en is nadien opnieuw opgebouwd. Daarom vind je er flink veel moderne architectuur. In een ochtend zie je daar natuurlijk veel te weinig van, maar genoeg om te zien dat dit een leuke bestemming is voor een paar daagjes weg. Echt een aanrader. Dit jaar bestaat de stad 500 jaar, daarom zijn er diverse kunstwerken in de stad te zien, zoals het enorme kunstwerk van containers bij de haven. Mijn favoriet in de stad is het gebouw Le Volcán van Oscar Niemeyer. Een prachtig gebouw waar onder andere een grote bibliotheek gevestigd zit.

Na een lunch aan het strand ben ik op advies van de hotelier van Le Petit Vatel naar Dinan gereden en heb mijn tent opgezet op de plaatselijke camping Le Halairres. Prima camping, op de douches na. Een klein armetierig straaltje. Die avond ben ik op de camping gebleven en in het campingrestaurant gegeten.

De volgende dag begon met luieren en lekker voor de tent hangen. Lekker na die bedrijvige dagen, maar aan het eind van de ochtend begon het toch te kriebelen. Via de Supermarche (ik hou van de Franse supermarches!) ben ik naar Dinan gereden. Vanaf de camping kan je ook naar Dinan lopen, maar als je ook even je boodschappen wilt doen, dan is de auto makkelijker. Dinan is een leuke plaats met een mooie kerk, een vestigingsmuur en veel kunstenaars. En… op een prettige manier toeristisch. Net niet te druk. Lekker geslenterd, veel gezien en genoten van de terrasjes.

Op donderdag ben ik naar Mont Saint Michel geweest. Ja, wat kan ik daarvan zeggen? Ja, het is super toeristisch! Ja, er zijn te veel mensen! Maar… als je in de buurt bent, dan moet je gaan kijken. De wandeling vanaf de parkeerplaats (overigens ook met gratis bus of niet te dure paardenkoets) naar het eiland is wonderschoon! Je blik wordt de hele tijd getrokken naar het eiland met de grote abdij/kerk, maar ook de natuur eromheen, het strand, het grasland, het is zo mooi! Ik heb het meest genoten van de wandeling naar de berg en weer terug en een wandeling over het, toen nog droge, strand, maar de abdij en de wandeling door het dorp had ik ook niet willen missen. Het is zo bijzonder! Op de terugweg naar de camping nog even snel gekeken bij een Bretonse molen, om de rest van de avond lekker te relaxen.

Vrijdag was een dagje autorijden, richting Loire, waar ik vanaf zaterdag een weekje ga schilderen bij Art en Creation in Saint Berain. Vrijdagavond heb ik overnacht in Bourges . Ook weer een stad met een kathedraal. Hier geen grote lichtshow, maar de kathedraal en de omringende straatjes zijn wel mooi in het licht gezet. Heerlijk om na het eten als het donker is, nog even rond te wandelen en te genieten van al die mooie, oude vakwerkhuizen.

En zo zit al bijna mijn eerste vakantieweek erop. Morgen nog een tocht van 3 uurtjes. Ik twijfel of ik nog wat in Bourges blijf rondhangen of doorrijd naar Clermont-Ferrand. Je leest het in mijn vogende blogverslag.

Roadtrip en France deel 1

Een roadtrip door het westen van Frankrijk

Zondagmorgen ben ik vertrokken en ik heb het gevoel dat ik al dagen onderweg ben. Ik moet nu al hard nadenken over welke dag het is. Is dat niet heerlijk?!  Mijn auto zit vol; tent en andere kampeerspullen (dan is de auto eigenlijk al vol 😁), schildermaterialen, te veel kleding en veel te veel schoenen. Maar zolang de kofferbak dicht kan … Het eerste deel van de reis ging naar Roubaix.  Daar is het geweldige museum La Piscine.  Dit museum is gevestigd in een voormalig zwembad in art nouveau-stijl en is daarom alleen al een bezoek waard. Maar de vaste collectie is ook fijn om te zien, veel keramiek en nog meer schilderijen  (19-20e eeuw) en er is aandacht voor de plaatselijke textielindustrie. Ook de tuin is mooi. Heerlijk om in dit museum rond te dwalen.

Daarna ben ik naar Amiens gereden om te overnachten. Mooie stad, prachtige kathedraal, waar ’s avonds een fantastische lichtshow wordt gegeven. Lekker gegeten aan de kade. En dan nog het geluk van een fijn aparthotel in een rustige straat. Dag 1 was perfect!

Dag 2 had ik Mont Saint Michel in de routeplanner gezet, maar na een uurtje kwam ik in een omleiding en omdat ik moest tanken, besloot ik mijn route te wijzigen.  Ik ben naar Dieppe gereden. Een mooie, oude havenstad met een leuk Frans centrum. Het is geen modain Marseille, maar een bedrijvig Frans stadje. Ik heb daar geluncht in een van de restaurants aan de haven en heb daar zalige rog gegeten. Daarna volgde een wandeling door het centrum met mooie vakwerkhuizen, bezoek aan de kerk, langs het strand en over de zeepier,  waar druk gevist werd. Het was niet super zonnig, dus er was weinig strandleven.

Weer de auto in en door naar Le Havre voor een overnachting.  Le Havre, métropole maritieme. En inderdaad,  dit is een grote stad, met een grote haven, een groot strand en veel bedrijvigheid,  zelfs op maandag. Na mijn intrek te hebben genomen in een schattig, klein hotelletje le Petit Vatel, dat goed aangeschreven staat op TripAdvisor, heb ik de kuierlatten weer aangetrokken en ben gaan lopen. Langs het strand (ook hier weer een keienstrand) heb ik lekker gegeten en genoten van de ondergaande zon en alles wat er op de boulevard voorbij komt.

Op naar dag 3! Eerst nog een wandeling in Le Havre en dan richting Saint Malo. Het wordt warm zag ik op tv. Dus ik blijf bij de kust voor een verfrissende zeewind! Wordt vervolgd …

Ben jij al op vakantie? Misschien heb je nog leuke tips voor mijn reis door Normandië. Ik hoor ze graag!

%d bloggers liken dit: